fbpx
15.2 C
София

Идва ли ерата на самолетните таксита?

Най-четени

Модерни стартъпи разработват нови дизайни на самолети, които могат да станат подходящи за въздушни таксита, които по-късно през настоящото десетилетие може да започнат да се използват за бърз превоз над трафика из града, при това на сравнително достъпна цена.

На конференцията Transformative Vertical Flight 2022 миналата седмица стартъпът Kittyhawk показа най-новия прототип на своя Heaviside 2, самолет, който се смята, че може да послужи като масов модел за оборудването на флот от самолетни таксита, които да направят бързите самолетни пътувания по избрани маршрути достъпни за мнозина.

Heaviside 2 е EVTOL, тоест електрическо въздушно превозно средство, което побира и позволява транспортирането на само един пътник, със скорост от порядъка на 60 – 100 мили в час (100 – 160 км/ч). Необичайният дизайн на този пътнически самолет включва използването на осем витла – две на по-малките предни крила и шест на задния по-голям чифт, който е монтиран централно. Целта на компанията, която стои зад тази разработка, е да направи самолетни таксита, които да предложат бързи и безопасни пътувания над наземния трафик на градовете, които обаче ценово да могат да се конкурират с едно пътуване с Uber, по отношение на цената на километър – тоест да бъдат по-евтини дори от нормалните таксита. Това става ясно от изявление относно мисията и целите на компанията на Чък Тейлър, директор на операциите на Kittyhawk, която получава финансиране от съоснователя на Google Лари Пейдж.

Heaviside 2, както и други самолети, изложени на конференцията, включва най-новата итерация на технологията VTOL, която позволява на самолетите да излитат и кацат без дългите писти за излитане и кацане, които са крайно необходими на  конвенционалните самолети. Сред подобренията на тези самолети са, че те са създадени с по-изчистени откъм проблеми и по-тихи електрически дизайни, както и автономна навигационна технология, които биха могли да намалят или дори да премахнат нуждата от пилоти.

Новите проекти, които идват както от стартиращи компании, така и от утвърдени авиокосмически гиганти, биха могли да стимулират ренесанса в дизайна и използването на самолети, ако производителите на самолети успеят да убедят регулаторните органи да ги одобрят. Компаниите също ще трябва да убедят обществеността, която може да бъде скептична относно пътуването в превозно средство без човешки пилот и притеснена от шума и недоволството, че покривите и търговските центрове ще се превърнат в миниатюрни летища за частни самолети, които всеки ще може да ползва, но в дългосрочен план това определено ще донесе своите ползи.

В крайна сметка, Тейлър смята, че хората ще приемат идеята и концепцията, точно както се е случило и с конвенционалните автомобили и самолети, които радикално трансформираха транспорта през по-ранните десетилетия.

Концепцията за самолети VTOL съществува от векове. Преди повече от 500 години Леонардо да Винчи скицира дизайн за такъв, който включва конструкция, която според неговите изследователи той нарича „въздушен винт“. Една от изненадващите демонстрации на конференцията беше на дрон квадрокоптер, базиран на дизайна на италианския гений.

VTOL летателните апарати не влязоха в практическа употреба, защото не бяха проектирани практически полезни модели. Няколко самолета се опитаха да използват концепцията, включително Boeing V-22 Osprey с наклонен ротор, както и Harrier „Jump Jet“ и наскоро представения изтребител Lockheed Martin F-35B Lightning II. Но сложността на пилотирането на тези специфични и необичайни летателни апарати, както и техните сложни дизайни, скъпа поддръжка и изключително прецизно производство, в крайна сметка не доведоха до това да получат масов успех.

Съвременните дронове обаче помогнаха да се вдъхне нов живот на идеята. Управлявани от любители и професионалисти, дронове карат регулаторите на въздушното пространство да преосмислят контрола на въздушното движение. Ръководителите на множество стартиращи компании като Archer Aviation и NFT, както и Kittyhawk, вярват, че сега е време за нови идеи.

В рамките на изложението беше показан още и модела Chaparral на Elroy Air. Това не е пътнически самолет, но със сигурност би могъл да получи интересно приложение, тъй като представлява хибриден електрически самолет, който може да бъде захранван и с гориво, като е проектиран да пренася товари с общо тегло до 300 паунда (малко над 136 килограма) на разстояния до 300 мили (482 км), като може да помогне на редица логистични компании да правят своите ежедневни бързи доставки из градовете, както и да революционизира процеса на логистика на онлайн търговията, който познаваме днес, ако модела един ден влезе в масова употреба. Самолетът е безпилотен, но се управлява дистанционно, като в началото е предвидено това да става с човешки контрол, както става ясно от изявление на главния изпълнителен директор на Elroy Air Дейвид Мерил.

Друга интересна разработка, която видя за първи път бял свят в рамките на изложението, е Vy 400 на Transcend Air. Самолетът има накланящи се крила, които насочват четири витла нагоре за излитане и кацане. Прототипът на изложението използва електрически мотори, захранвани от литиево–йонни батерии, но пълномащабния модел, планиран да дебютира на пазара през 2024 г., ще използва конвенционално реактивно гориво и ще превозна и хора, както става ясно от официалната информация. Компанията разработчик вече е успяла да събере повече от 500 предварителни поръчки.

Всички тези разработки звучат изключително интересно и може би не е далеч деня, в който ще можем да видим самолетни таксита из небесата, които използват електрическа енергия и решават проблема с трафика, замърсяването, а ако автономното управление достигне нова ера в развитието си, защо не и с пътните произшествия.


Коментирайте статията в нашите Форуми. За да научите първи най-важното, харесайте страницата ни във Facebook, и ни последвайте в Telegram и Viber или изтеглете приложението на Kaldata.com за Android, iOS и Huawei!

Абонирай се
Извести ме за
guest

1 Коментар
стари
нови
Отзиви
Всички коментари

Нови ревюта

Подобни новини