16 Психея – астероидът, който може да направи всички на Земята милиардери

15
6149
Астистична илюстрация на астероида 16 Психея. Източник: Maxar/ASU/P. Rubin/NASA/JPL-Caltech

Един от най-интригуващите обекти в астероидения пояс между Марс и Юпитер е гигантският метален астероид 16 Психея. Средният му диаметър е около 226 километра – около една шестнайста от диаметъра на Луната. За разлика от повечето астероиди, които са скалисти или заледени, 16 Психея се състои предимно от метали като желязо и никел – състав, много подобен на този на земното ядро. Поради това изследователите смятат, че астероидът представлява ядрото на планета от ранните етапи на развитие на Слънчевата система, която е загубила скалистите си външни слоеве поради множество сблъсъци преди милиарди години.

Астероидът е изследван многократно в оптичния и инфрачервения спектър. Тези наблюденията показват, че размерите му по трите главни оси са приблизително 279, 232 и 189 километра. Това го превръща в един от най-големите астероиди в астероидния пояс между Марс и Юпитер. Той е на три пъти по-голямо разстояние от Слънцето, в сравнение със Земята – орбитата му лежи на между 370 и 500 милиона километра от звездата ни. Това се равнява на между 2,5 и 3,3 астрономически единици (AU – astronomical unit), като 1 AU се равнява на разстоянието между Земята и Слънцето. На астероида му отнема около пет земни години, за да завърши една орбита на Слънцето, но само малко повече от четири часа, за да се завърти веднъж около оста си.

Астероидът 16 Психея, наблюдаван на 02 ноември 2020 г. от обсерваторията Ray’s Astrophotography Observatory:

Наблюдения на 16 Психея с адаптивната оптика на Very Large Telescope (VLT) разкриха два големи кратера с диаметър от порядъка на 90 километра. Изследване от края на 2020 г., базирано на големината и формата на тези кратери, установи, че астероидът е до голяма степен съставен от метален материал, изпълнен с малки кухини.

10 000 000 000 000 000 000 000 долара

При изследвания на повърхността на 16 Психея, се оказва, че тя се състои от 90% метали – предимно желязо и никел, и 10% силикатна скала. През октомври 2016 г. пък инфрачервеният телескоп на NASA в обсерваторията „У. М. Кек“ доказа наличието на хидроксилни йони на повъхността на астероида, което може да означава, че на повърхността му има воден лед.

Смята се, че 16 Психея е метална сърцевина или фрагмент от метална сърцевина на по-голямо родителско тяло с диаметър около 500 километра. Ако това е така, това означава, че, може да съществуват други подобни астероиди в този регион. Една от хипотезите е, че сблъсъкът, който е образувал 16 Психея, се е случил много рано в историята на Слънчевата система. Останките от този сблъсък пък най-вероятно са били „смлени“ от последващи сблъсъци.

Орбита на 16 Психея, разположена в астероидния пояс между Марс и Юпитер. Четирите най-големи астероида в пояса се наричат Церера, Веста, Палада и Хигия. Тези големи астероиди съставляват около половината от масата на целия астероиден пояс. 16 Психея съставлява около 1 процент от масата му. Източник: Tomruen/Wiki

Планетарният изследовател от Югозападния изследователски институт в Тексас д-р Трейси Бекер наскоро обсъди първите ултравиолетови наблюдения на 16 Психея. Този астероид може да бъде интересен за астрономите по различни причини. Първо, той е съставен почти изцяло от метал, вместо от скала и лед. „Виждали сме метеорити, които са предимно метални, но 16 Психея е уникален с това, че той се състои изцяло от желязо и никел“, каза д-р Бекер. Благодарение на това стойността на астероида е оценена на 10 000 000 000 000 000 000 000 (квадрилиона) долара. Това означава, че ако някак успеем да „домъкнем“ астероида на Земята, да го продадем и да разделим печалбите между всички хора на Земята, всеки от нас ще се сдобие с приблизително 1,3 милиарда долара.

Psyche

Този интригуващ астероид е основната цел на мисията Psyche на NASA. Предназначен за изстрелване през юли 2022 г., космическият кораб Psyche ще пристигне до астероида в началото на 2026 г. В продължение на 21 месеца космическият кораб ще орбитира около астероида, като в това време ще картографира и изследва свойствата на астероида с помощта на мултиспектрален сканер, гама лъчи, магнитометър и неутронни спектрометри. Целта на мисията е, наред с други неща, да определи дали 16 Психея наистина е ядрото на обект с размер на планета.

Артистична илюстрация на космическата сонда Psyche. Основни цели на мисията Psyche са: а) да определи дали 16 Психея е ядро или все още неразтеопено вещество; b) да определи относителната възраст на астероида; c) да установяви дали малките метални тела съдържат същите химични елементи, каквито се предполага, че съществуват в земното ядро; d) да определи дали 16 Психея се е формирал при условия, по-окисляващи или по-редуциращи, в сравнение със земното ядро; e) да даде данни за топографията на 16 Психея. Източник: NASA

Мисията Psyche ще бъде първата мисия, която ще изследва астероид с толкова металичен състав. Смята се, че в недрата на скалистите планети от земен тип същесъвува метало ядро, но то са недостижимо под кората и мантията. Тъй като изследователите не могат да наблюдават ядрото на Земята директно, астероидът 16 Психея предлага уникален „прозорец“ към бурната история на сблъсъци и акреция, които са формирали нашата Слънчева система. На 28 февруари 2020 г. NASA възложи на SpaceX договор на стойност 117 милиона щатски долара за изстрелване на космическия кораб Psyche и две вторични мисии на ракета Falcon Heavy.

Повече за мисията Psyche можете да намерите тук

5 7 гласа
Оценете статията
Абонирай се
Извести ме за
guest
15 Коментара
стари
нови оценка
Отзиви
Всички коментари