Може ли химическото рециклиране да реши проблема с пластмасовото замърсяване?

1
570

Едва ли за вас е изненада, че използването на пластмаси понастоящем не е устойчиво поради огромното количество изхвърляни пластмасови отпадъци, които се натрупват в депата за отпадъци по целия свят, океаните и други природни обекти.

Механичното рециклиране, което по отношение на пластмасата се нарича още рециклиране обратно към пластмасата, се използва от 70-те години на миналия век. Количествата на рециклираните пластмаси обаче варира географски.

Напоследък има забележим шум около технологиите за рециклиране на химикали като потенциално решение на кризата с пластмасите. Междувременно критиците посочват недостатъци, които включват рискове за здравето на околната среда, неефективност по отношение на количеството отпадъчна пластмаса, която е годна да се използва отново, и високите разходи на целия процес.

Стратегии за устойчивост

Еколозите и привържениците на силната устойчивост се съгласяват с необходимостта от намаляване или премахване на натрупването на пластмасови отпадъци. Това обаче не е проста задача.

Докато по-голямата част от рециклирането на пластмаси в Съединените щати се извършва чрез механичен подход, твърдите промишлени отпадъци се извозват към депа за отпадъци, казват пред TechNewsWorld Джеф Браун, инженер по материалознание и служител по качеството на производството на пластмаса в компанията Premier Plastics.

САЩ има план за устойчивост, обхващащ голяма част от националната стратегия и процедури за рециклиране, а в много градове общините си поставят регионални цели за устойчиво развитие, обясни той.

Пластмасовите отпадъци се разглеждат по различни начини в САЩ. Превенцията (намаляване на отпадъците) и повторната употреба (рециклиране) се предпочитат пред други, по-малко щадящи Земята методи, като изхвърляне в сметища и депа.

Депонирането на отпадъци е разрешено само за обработка на отпадъци, които не могат да бъдат третирани по друг начин, като силно замърсени материали. Поради това ограничение по-голямата част от пластмасовите отпадъци се изпращат за механично рециклиране.

„Механичното рециклиране е добро, защото поставя по-малка тежест върху околната среда, отколкото използването на нови пластмаси. Рециклирането на пластмаси спестява материали, намалява водата, пести енергия и т.н.“, каза Крис Деармит, доктор експерт по пластмасови материали.

Това показва как законодателната намеса играе решаваща роля за влиянието върху кръговата икономика и прехода към устойчиви решения за производство на материали за бита.

Тъй като търсенето на рециклирана пластмаса бързо се увеличава, нарастващ брой търговци на дребно, марки и други заинтересовани страни работят по решаване на проблемите, предизвикани от производството и неустойчивото изхвърляне на пластмасите.

Компаниите за потребителски продукти като Danone, Pepsi, Procter & Gamble и Unilever са сред онези, които са си поставили амбициозни цели да гарантират, че всички пластмасови опаковки, използвани за техните продукти, могат да се компостират, рециклират и използват многократно.

„Walmart има огромни усилия за устойчивост, но не влага усилията директно в рециклирането на химикали, така че връзката е непряка. Но много други компании разработват свои собствени планове за устойчивост, които включват използването на устойчиви опаковки“, каза Браун.

Механично срещу химическо рециклиране

Механичното рециклиране дълго време е смятано за най-добрият начин да се извлече стойност от пластмасовите отпадъци, които да бъдат използвани за полезни приложения. Механичният подход обаче има своите ограничения. В момента в САЩ само 13% от пластмасовите опаковки се рециклират, още 17% се изгарят и 70% се депонират.

„Нормалното механично рециклиране е най-екологично, доказано и работи върху 90 процента от пластмасите. Химичното рециклиране може да има смисъл за останалите 10 процента“, казва Браун.

Химическото рециклиране осигурява устойчиви решения за преодоляване на настоящите предизвикателства на процесите на механично рециклиране, като позволява рециклирането на по-голямо разнообразие от пластмасови отпадъци, спрямо конвенционалното механично рециклиране. Чрез химическото рециклиране смесените, оцветени и многослойни пластмасови отпадъци могат да се втечняват в процес на термохимично втечняване, което ги превръща в материал, подобен на суровия нефт.

„Тук идва ролята на химическото рециклиране – при него всъщност се използва химичен процес за разделяне на различни компоненти. Така че това е скъп процес на рециклиране – и работи – но е много индустриален и скъп, поради което повечето компании не го предпочитат“, обяснява Браун.

Въпросът за разходите е свързан с търсенето и предлагането на рециклирани химически пластмаси. С други думи, все още има ниско търсене на рециклирани химически пластмаси.

„Ако бях производител на опаковки, щях да купя по-евтина необработена пластмаса, а не по-скъпата, химически рециклирана, пластмаса. Защото така работи бизнесът.

Освен това Браун изрази, че рециклирането на химикали не е приоритет в региона. „Не знам колко завода за рециклиране на химикали има в Съединените щати. Но не мисля, че има много. Така че, а) не се предлага и б) е много скъпо.“

 

3 2 гласа
Оценете статията
Абонирай се
Извести ме за
guest
1 Коментар
стари
нови оценка
Отзиви
Всички коментари