Възможно ли е COVID-19 да е пренесен в Китай чрез замразени храни?

0
641

Когато през октомври 2020 г. в Кингдао се появи клъстер от случаи на коронавирус, местните здравни власти се опитаха да тестват с масов скрининг 11-те милиона жители на китайското морско пристанище само за пет дни. Широките усилия за проследяване на пътя на заразата са ги насочили към двама работници на доковете, които са били заразени с COVID-19 в края на септември.

Никога не беше потвърдено как работниците са се заразили, но китайските центрове за контрол на заболяванията тогава разкриха, че са успели да открият генетични следи от SARS-CoV-2, вирусът, който причинява COVID-19, във внесени пакети със замразена треска на доковете. Те не посочиха откъде е изпратен вносът, но агенцията обяви през октомври, че този „доказан“ контакт със замърсени опаковки на замразена храна може да доведе до пренасяне на COVID-19.

Това предложение беше в противоречие с останалия свят. Американската администрация по храните и лекарствата, Съветът по хранителни стандарти в Австралия и Нова Зеландия и Европейската агенция за безопасност на храните стигнаха до заключението, че има малко или никакви доказателства, че SARS-CoV-2 може да зарази лица чрез опаковани храни. Но на 9 февруари на пресконференция, в която подробно са изложени констатации от съвместното разследване на СЗО и Китай в Ухан, местата, където са доставяни и продавани замразени храни са забъркани в най-спорния и политически натоварен въпрос, който възникна от началото на пандемията: Откъде идва коронавирусът?

През изминалата година се появиха две паралелни теории, които обясняват появата на COVID-19 в Ухан през декември 2019 г. Едната твърди, че вирусът е възникнал по естествен път и е преминал от прилепи към хората, вероятно чрез междинен вид преди това. Другата теория предполага, че вирусът може случайно да е изпуснат от лабораторията в Ухан, която изследва коронавирусите сред прилепите от години, а след това коварно да е започнал да заразява хората.

Но хипотезата за пренасяне чрез замразените храни получи допълнителна тежест през изминалия месец. СЗО и китайски изследователи, посетили морски пазари и лаборатории в Ухан с мисия за разследване на произхода на коронавируса през февруари, предполагат, че първата теория е по-вероятна, отхвърляйки изтичането на вируса от лаборатория като „изключително малко вероятно“. Но те също така предложиха алтернативна теория за първоначалното огнище на вируса: замразените храни или животни, внесени в Ухан и продавани на открити пазари, които се смятат за най-вероятния възможен причинител на първоначалния клъстер от случаи, които след това се трансформираха в пандемия.

Питър Бен Ембарек, експерт по безопасност на храните и ръководител на екипа на СЗО, разследващ произхода на COVID-19, заяви на пресконференцията на 9 февруари, че „би било интересно да се проучи“ дали заразените, замразени диви животни са могли да внесат вируса в средата на пазарите. Въпреки това, смята той, трябва да се свърши много работа, за да могат да бъдат проучени тези пътища.

Предлагайки тази алтернатива, разследващият екип на СЗО мълчаливо одобри спорна хипотеза, която от месеци набира скорост в Китай. Държавните медии за първи път съобщават за малки огнища на заболяването, които може да са били предизвикани от преноса на храни и техните опаковки през юли 2020 г., като най-често според тях става въпрос за замразена риба. През август Китай заяви, че вирусът е открит върху опаковки на замразени скариди от Еквадор, макар че няма сведения това да е предизвикало заразяване с COVID-19. Но това разкритие, публикувано от китайските CDC във връзка със заразените служители на доковете в Кингдао, показва, че теорията за разпространението на вируса чрез замразени храни не е за подценяване.

Подтекстът, отстояван от редица видни китайски учени е, че пандемията може да е започнала извън Китай. Напрежението се разпали между Пекин и страни като САЩ, Австралия и Индия заради действията на Китай по време на пандемията.

Според наличните в момента доказателства теорията за пренасянето на вируса чрез замразени храни изглежда по-абсурдна от теорията за изтичане от лаборатория, а за да бъде пренесен вируса така изисква много по-сложен път от животните до хората. Това може да е друг начин да се помогне за отклоняване на вината от първоначалното отношение на световните правителства към Китай, когато избухна пандемията. На това кръстовище на науката и политиката, хвърлянето на хипотезата за пренасянето на вируса чрез замразените храни в сместа допълнително усложни и без това обърканите разследвания за произхода на болестта.

Изследователите демонстрират, че SARS-CoV-2 може да оцелее при условия до минус 20 градуса по Целзий и че вирусът процъфтява във влажни, студени условия. Тъй като коронавирусът може да се задържи на студена повърхност, има шанс хората да се заразят, като боравят с продукти, замърсени с вирусни частици. Наблюдава се умерена честота на огнищата на COVID-19 в съоръжения за опаковане на месо в САЩ, Великобритания, Германия, Австралия и няколко други държави.

Публично достъпните изследвания на замразените храни като преносител на вирусни болести са оскъдни. Базата данни на СЗО за изследвания на COVID-19 изброява само 26 резултата при търсене на „замразена храна“  само в осем от публикациите се обсъждат веригите за опаковане на замразени храни като канал за пренасянето на SARS-CoV-2.

Китай проверява като предпазна мярка вносни стоки за коронавирус още от юни, след като откри генетични фрагменти от SARS-CoV-2 по опаковките на замразена риба. Оттогава са анализирани над 1,4 милиона проби. И все пак, според един доклад, публикуван в китайското списание CDC Weekly на 8 януари, само четири случая на замърсяване от веригата за доставки на замразени храни са идентифицирани в страната през 2020 г.

Към 30 ноември 2020 г. вирусна РНК е открита в по-малко от 0,05% от взетите проби – зашеметяващо нисък процент. Важно е, ме тази вирусна РНК не доказва наличието на вирусни клетки, които могат да заразят хората, а просто означава, че е открит генетичен материал.

Китай е успяла да внесе строги регулации относно вноса, тъй като страната се стреми да контролира огнището на коронавируса на нейната територия. По света, където пандемията се разпространява хаотично, нещата стоят по друг начин. „В много други страни тестовете не се правят толкова строго“, казва Ченю Сун, лекар в AMITA Health Saint Joseph Hospital в Чикаго. Сун наскоро публикува писмо до редактора на списанието Public Health, в което предполага, че предаването на вируса чрез замразени храни „не може да бъде напълно изключено“.

Няма сведения за откриване на вирусни фрагменти върху опаковки на замразени храни извън Китай, но, както отбелязва Сун, ресурсите са насочени другаде на места, където коронавирусът е извън контрол, за това в момента този род разследвания далеч не са поставени на приоритет на много места. Без тестване е невъзможно да се разбере дали има замърсяване на опаковките и самите вносни замразени храни по целия свят.

Дори обаче да бъде открито такова замърсяване с вируса, няма достоверни доказателства, които да могат да потвърдят, че хората се заразяват именно купувайки и пренасяйки такива продукти. В случая с работниците на доковете в Кингдао в опаковките на замразените храни е открит жив вирус (в ниски количества).

Предишни изследвания показват, че замразената храна не е особено благоприятна за разпространението на коронавирус. Епидемиологично разследване по време на епидемията от ТОРС през 2003 г. разглежда антитела срещу вируса на ТОРС при търговци на диви животни в град Гуанджоу. Почти 60% от търговците, които са били в близост до диви животни, са имали антитела срещу коронавируса, но тази стойност е спаднала само до 10%, когато са изследвани хората, които търгуват със замразени храни. SARS-CoV-2 е по-трансмисивен от оригиналния вирус SARS, като тази информация дава поне фундаментална оценка за това колко необичайни коронавируси върху замразени храни предизвикват инфекции.

Дори експертът на СЗО по безопасност на храните Бен Ембарек, давайки интервю пред научното списание Science, предполага, че „вероятно е изключително рядко събитие“ коронавирусът да бъде открит върху или в замразени храни. „Трябва да разграничим ситуацията през 2020 г. с вносните стоки в Китай и ситуацията през 2019 г., тъй като няма сведения вирусът да е бил открит върху опаковки на замразени храни или в самите тях, след като първите случаи в огнището на заразата в Ухан, бяха открити в края на 2019 г.“

Въпреки това привидно отхвърляне на хипотезата за произход на вируса от замразените храни, Ембарек каза пред Science, че „това потенциално е възможно да се случи, така че си струва да бъде проучено по-добре.“

Но защо да разследваме замразените храни като преносител на вируса, когато изглежда толкова малко вероятно? Този въпрос отново е свързан с първоизточника на всичко – пазара на морски дарове в Хуанан.

В неизвестното

Много от първоначалните случаи, открити в Ухан през декември 2019 г., както вече е всеизвестен факт, бяха открити около пазара на морски дарове в Хуанан, оживен пазар на едро, продаващ продукти от дивата природа, живи животни и замразени стоки. Докато епидемиолозите разследваха случаите на COVID-19 в края на 2019 г., пазарът се превърна в ключова част от пъзела на произхода на вируса. На 1 януари 2020 г. той беше затворен.

Вземането на проби от пазара на 1 януари и 12 януари установи SARS-CoV-2 в 33 от 585 проби от околната среда, откривайки вируса по дръжките на вратите, сергиите, на които са извършвани продажбите, както и канализационните води. Коронавирусът определено е открит там – но как се е стигнало до това?

Има две възможности

Първата: заразен човек е пренесъл вируса на пазара, където след това той е започнал да се разпространява от човек на човек. Това отговаря на първоначалните данни за пандемията. На пазара на морски дарове в Хуанан има над 1000 наематели, а коронавирусът се разпространява най-добре в претъпкани места. Тази теория съвпада и с епидемиологичните данни за пациентите в Ухан, които не са посещавали пазара, но са се заразили с вируса в началото на декември.

Втората възможност е някой търговец – собственик на търговски обект или продавач, да е бил заразен на пазара, което да е довело до първото огнище. Тук в играта влиза и теорията за замразената храна. Предполага се, че вирусът може да е бил пренесен чрез морски дарове от дивата природа и да е стигнал до пазара. Може ли това да е истината?

Част от целта на разследването на СЗО е била експертите да отидат на пазара в Ухан и да търсят улики. В интервю за „Ню Йорк Таймс“ Питър Дасак, член на екипа на СЗО, каза, че дивата природа е основен източник на продуктите на китайските пазари в регионите на Южен Китай и Югоизточна Азия, където циркулират редица патогени от семейството на коронавирусите.

За да бъде пренесен SARS-CoV-2 върху замразените, той трябва да циркулира някъде другаде по света, предполага Дасак. И ако случаят е такъв, трябва да има и други огнища на COVID-19, които са съществували още преди декември 2019 г. Възможно е те просто още да не са открити. „Генетиката на вируса доказва, че през ноември е имало само един източник на всички човешки COVID вируси“, казва Николай Петровски, разработчик на ваксини и професор по ендокринология в университета във Флиндерс.

Повече от година след началото на пандемията нямахме доказателства за огнища на заразата преди тези, открити през декември 2019 г. в Ухан. Освен това пробите от животни, взети от пазара в Ухан, са отрицателни за SARS-CoV-2- Бен Ембарек предлага да се проверят доставчиците на продукти и  фермите, за да се тестват животните и тяхната среда за признаци на коронавирус – но защо това все още не е направено?

Липсата на доказателства в тази насока кара някои учени да смятат, че продължаващият фокус върху замразените храни може да провали разследванията или допълнително да помрачи истината за вируса. „Това може просто да бъде най-голямата заблуда в историята“, отбелязва Петровски.

Всички тези хипотези за произхода на коронавируса не могат да бъдат отхвърлени, според Тедрос Адханом Гебреесус, генерален директор на СЗО. Това включва спорната хипотеза за изтичане на вируса от лаборатория, която първоначално изглеждаше отхвърлена от разследващия екип на 9 февруари.

Когато по време на брифинга за пресата беше помолен да посочи вероятността за всяка теория, членът на разследващия екип на СЗО Марион Коопманс, холандски вирусолог, каза, че „влизането в точни проценти наистина преувеличава реалността“. Вместо това учените използват пет фази на оценяване на вероятността на различните теории, подобна на Лекертова скала, като двата спектъра варират от „изключително малко вероятна“ до „много вероятна“.

От техните оценки най-вероятният произход на SARS-CoV-2 продължава да бъде пренасяне, при което вирусът се е пренесъл от прилепите към хората. Прилепите и хората нямат много близък контакт, така че текущата хипотеза е, че този преход се е осъществил чрез неизвестен междинен вид – който почти със сигурност обаче не панголинът, както вече предложено в началото.

1 5 гласа
Оценете статията
Абонирай се
Извести ме за
guest
0 Коментара
Отзиви
Всички коментари